Pachinko!

Wie wel eens in Japan is geweest weet ongetwijfeld wat een pachinko is. Er zijn er heel veel van en ze maken een enorme klereherrie als de schuifdeuren open gaan.

Een pachinko is een speel-/gokhal waar rijen achter elkaar de automaten staan opgesteld. Meestal staan op de begane grond de automaten waar zilveren balletjes er van bovenaf in worden gegooid die zich dan langs allerlei obstakels een weg naar beneden banen. Op de speluitleg staat ook nog wat over plaatjes die moeten matchen voor het winnen van extra balletjes Lees verder

Automatisch Japan

Japan is het meest westerse land in het oosten. En dat niet alleen, in veel technologische opzichten is het land het westen ver vooruit. In Japan zijn ze dol op elektronica. Als je denkt dat de mensen in Nederlandse treinen en metro’s alleen maar op een schermpje staren; in Japan is dat percentage nog een stuk hoger. Afgewisseld met het lezen van een manga stripboek, dat wel.

De ontwikkelingen in de technologie hebben er toe geleid dat bijvoorbeeld een bezoekje aan de toiletten nog een hele onderneming kan zijn. Lees verder

Herfst in Japan

In een boom- en bosrijk Japan verandert de herfst het land in zeeën van intense kleuren. Alles wat tussen groen en vuurrood in zit is vertegenwoordigd in de natuur. Wij hadden het geluk in deze periode in Japan te zijn en keken regelmatig onze ogen uit.

Hieronder een fotoreportage van Japan in de herfst.

Lees verder

Een half jaar getrouwd!

Een half jaar alweer. Degenen die al tientallen jaren achter hun naam hebben staan zullen er hun schouders voor ophalen, maar we moeten ergens beginnen. Ons half jaar maakten we vol in Japan, waarvan we nu inmiddels rustig kunnen stellen dat het met stip in de top van ons favoriete vakantieland-lijstje is komen te staan. Onder de vele hoogtepunten bevond zich bijvoorbeeld ons verblijf in Hattotji, in een landhuis die we helemaal voor onszelf hadden. Na het traditionele bad trokken we onze traditionele yukata, een lichte, zomerse badjas, aan. En waarschijnlijk omdat het Lennart zo goed stond vond Jolanda het een goed plan onze maandelijkse foto erin te maken.

Ons eigen landhuis – Hattotji

Om niet enkel in grote neonverlichte steden rond te lopen en ook een andere kant van Japan te zien, zijn we een aantal dagen het platteland op gegaan. We hadden hiervoor Hattotji uitgekozen, en alleen het feit dat er geen treinrails doorheen loopt geeft al aan dat dit wel erg buiten de gebaande paden moet zijn. We vonden hier het Japanse plattelandsleven waar we op gehoopt hadden.

Met de trein reden we naar Yoshinaga. Vanaf het treinstation gaat er zes keer per dag een bus naar Hattotji. We hadden nog een uur voordat de bus van 13:00 vertrok en we lunchten bij het enige ‘restaurant’ in het dorp. De enige andere gasten waren allen boven de tachtig maar stonden snel hun plaats af toen wij binnen kwamen.  Lees verder

De atoombommen van Nagasaki en Hiroshima

Op 6 augustus 1945 werd Hiroshima door Amerika met een atoombom gebombardeerd. Het was de eerste atoombom die ooit in de wereld was afgeworpen, en het was dus ook voor het eerst dat zichtbaar werd wat de uitwerking van een atoombom op een stad en zijn bevolking heeft. Drie dagen later, op 9 augustus 1945, werd Nagasaki door een nog zwaardere bom getroffen. Het wrange was dat eigenlijk niet Nagasaki, maar het iets verderop gelegen Kokura het doelwit was van de piloot van de B29 die deze ochtend vertrok. Door de laaghangende bewolking besloot die echter door te vliegen naar Nagasaki, de tweede keus. Ook hier hing veel bewolking en werd het bombardement bijna afgeblazen. Vlak voordat de piloot terug naar de basis wilde vliegen brak er een stukje bewolking open, net genoeg het doelwit,  de Mitshubitsi wapenfabriek (dat gemist zou worden), te kunnen zien en de bom te kunnen laten vallen.  Lees verder

Hachiko – Het zieligste hondje van Tokio

Het is het jaar 1925 en Hachiko is een gelukkige hond. Hij woont samen met zijn baas, een professor, in de buurt van het Shibuya station in Tokio. De plek is beter bekend om z’n enorme kruising vol neonlicht en talloze zebrapaden, waar, als het licht eenmaal op groen springt gemiddeld 2500 mensen de straat oversteken. Dat is nu, 2013, maar terug naar 1925.

Het gelukkige leven van Hachiko kwam tot een eind. Niet dat zijn eigen gezondheid daar debet aan was, maar de professor deed op een ochtend zijn ogen niet meer open. Al die jaren had Hachiko Lees verder

The Places we call Home in China (Our second visit)

Arriving in China for the second time, we knew pretty much what we can expect from Chinese accommodation. However, this time round we were lucky to be able to combine less touristy places and cities with lots of cheaper hostels. Our first base was Kashgar, in the far west of China en route of the Silk Route. We stayed right in the midst of the Old Town in an atmospheric traditional home around a big courtyard. Rooms were basic but that wasn’t a problem as we were able to hang out in the courtyard or on the rooftop terrace. Next stop was Chengdu with so many good value hostels that it was difficult to make a choice. Read More

Shaxi – On the Ancient Tea Horse Trail

Everyone knows the Silk Road but not many are aware of the Tea Horse Road which was a trade route linking south west China with India through Tibet. There were two main routes originating from tea production centers of Yunnan, famous for its Pu-er tea and Sichuan, famous for its Ya-an tea. Tea being one of the priced traded goods along with sugar and salt were all carried by caravans of horses, mules and yaks though various routes. These caravan routes also went though Myanmar, Laos and Nepal until the 1950s. Read More