The Places we call Home in Tajikistan

In a country where tourism has not yet reached, finding a place to bunk down at night was not always easy. Our guidebook had already warned us that accommodation was not the best or easiest to find in our last Central Asian country. Creature comforts were not a part of Tajik accommodation and we experienced walking on ice paths just to get to our outhouse at night. Hot water (or any water at all) was a luxury which we thoroughly enjoyed when available. Read More

De Pamir Highway

Het Pamir gebergte in het oosten van Tajikistan is bijna een land op zich. Nog niet zo heel lang geleden ging er nog geen verharde weg naartoe en de verschillende volken in het gebied voelen zich nauwelijks Tajik. Er worden 6 verschillende talen in de Pamirs gesproken en de regering heeft het gebied niet hoog op zijn prioriteitenlijstje staan. Daarom ook is de Pamir bevolking inmiddels voor 80% zelfvoorzienend geworden. Lees verder

Laghman

Centraal Azië houdt de variëteit in de maaltijden beperkt. Restaurants zijn vaak van het type ‘hole in the wall’ en de ontbrekende menukaart bestaat doorgaans uit een handvol gerechten. In haast alle gevallen zijn dat laghman, plov (osh in Oezbekistan), shorpo en kebab. Lees verder

Een stukje Afghanistan

Wel een ‘stan’ maar niet eentje die we op ons verlanglijstje hadden staan om te bezoeken: Afghanistan. Uiteraard zijn we heel benieuwd en moet het ook een heel mooi land zijn (geweest), maar er zitten grenzen aan hoeveel avontuur we willen beleven. Toch hebben we een stukje van het land kunnen zien.

De weg die we aflegden tussen Dushanbe en Khorog in Tajikistan, leidde voor zo’n 200 kilometer langs de Afghaanse grens. Slechts een rivier scheidde ons van het land wat eens zover weg leek. Bij enkele delen waren we niet meer dan 20 meter van de overkant, en dus Afghanistan, verwijderd. Je ziet de huizen, de mensen en de ezeltjes, niks wijst er echter op dat het een van de gevaarlijkste landen ter wereld is. Lees verder

Nachtelijk avontuur op de grens van Afghanistan

Een dag eerder hadden we al de hele middag tevergeefs bij de jeep rondgehangen. Er was hoog bezoek uit Afghanistan in Dushanbe en daardoor was er een brug van de enige weg die vanuit de stad naar het oosten leidt afgesloten. Even was er de hoop geweest dat we in het begin van de avond toch nog naar Khorog zouden vertrekken, maar uiteindelijk dropen we met de rugzakken en al weer af en spendeerde de vijfde nacht in Dushanbe bij hetzelfde guesthouse waar we ook de voorgaande vier hadden geslapen.

Als we de volgende ochtend nog aan het ontbijt zitten worden we door chauffeur Sino gebeld Lees verder

Khorog, op de grens met Afghanistan – Voetbalveld

Dit voetbalveld vonden we iets buiten Khorog. Op de achtergrond de bergen van Afghanistan.

Lada is the way to go

De mensen van mijn generatie zullen ze nog wel weten te herinneren, maar wie dieper in de jaren ’80 of daarna is geboren zal daar wat meer moeite mee hebben. Ik heb het over de voiture du jour in Centraal Azië: De Lada! In de meest bijzondere kleuren komen ze voorbij gerateld, stuiterend over het asfalt maar worden nog steeds met liefde opgepoetst door de eigenaar.

Volgens Wikipedia is de Lada de auto die door de jaren heen het minst van uiterlijk is veranderd. En zeg nou eerlijk, waarom zouden ze ook. Dit is een auto zoals je als kind een auto tekent. Geen enkele poespas of aerodynamica heeft de ontwerpers zweet gekost. Die Russen wisten hun tijd wel beter te besteden. Lees verder