Wat Pha Sorn Kaew – A Hidden Gem in Phetchabun

Wat Pha Sorn Kaew - PhetchabunPhetchabun is one of the lesser known provinces amongst foreigners but is a popular destination with the Thai. Especially in the colder months so that the Thai can experience a ‘winter’. It’s universal that whatever you don’t have close to home becomes interesting and this also covers weather and seasons. My Thai family is always intrigued of my snowy photos of the Dutch winters and love the phenomena of breathing out ‘fog’ in the freezing cold. Phetchabun is one of the few places that brings you a tiny bit of winter to Thailand. People from all over come to camp on the cool mountain slopes to wake up to see the sunrise amidst a sea of clouds. If lucky enough, they may even breath out fog and voila, there you have it, a Thai winter wonderland.

In the other months, Phetchabun is famous for something that shines and glitters in a mountain valley. Everyone who has been to Thailand eventually gets a bit of a wat or temple overload. As beautiful as they are, after the first 50 gleaming golden temples, they all start to look alike. But not with this temple in Phetchabun, as it does shine and glitter but with more than just gold. Read More

Verlaten winkelcentrum in Bangkok waar de vissen over de vloer zwemmen

 In een wereldstad als Bangkok zou je verwachten dat iedere centimeter in de binnenstad in gebruik is. Maar niets is minder waar. In de buurt Banglamphu zit een winkelcentrum verstopt die al bijna twintig jaar verlaten is en waar de vissen over de bodem langs de roltrap zwemmen.

Het begon allemaal in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Er werd een elf verdiepingen tellend winkelcentrum gebouwd met de veelbelovende naam New World. Pas later werd duidelijk dat de projectontwikkelaar slechts een vergunning had voor vier verdiepingen. Het winkelcentrum werd hierop in 1997 gesloten. Lees verder

Pranburi Saturday Market – One Fine Day

Pranburi Saturday marketThailand has markets and walking streets galore, but a market that acts as a time machine is something special. The Saturday market in Pranburi offers a fun trip to the past and a full satisfied tummy to boot. Around five in the afternoon, stalls and tables start to appear, set up in front of beautifully aged wooden houses where time seem to have stood still. Thai sweets made with recipes handed down through generations offers a taste of olden day Thailand. Coffee brewed in the traditional way using a cloth filter bag is great cold with condensed milk and sugar. You can also have it black but however way, it is nice and strong.

There are not only stalls but also shops within the wooden houses, mostly vintage shop with such interesting antiques that the owner seem to also find it difficult to part with his goods. We found shops which enjoyed showcasing their antiques more than actually selling them. Read More

When in Thailand, holiday as the Thais do…

Wat Neranchararam - Cha AmMillions of holidaymakers visit Thailand each year, relaxing at one of the beautiful beaches or hiking in mountains and national parks. But how do the Thais holiday?

I am half Thai and grew up in Thailand before the huge tourist boom. Thinking back on how my holidays were, I remembered that the key ingredients to an enjoyable holiday were lots of family and friends, beaches, fun and food. It is no secret that the Thais love to eat and this is a big part of their holidays. Big long holidays are also quite uncommon and most Thais like going on short holidays and one of the popular places that check all the boxes for a holiday Thai style is Cha Am. Read More

Indonesische nasi campur

Na een maand Indonesië hebben we talloze borden nasi goreng, gado gado en soto soep op. Wat we nog niet uit Nederland kenden maar misschien wel het meest bestelden was de nasi campur. Dit bestaat uit witte rijst, 1 of 2 groentes, 1 of 2 vlees of vis en gebakken tofu. Bij ieder restaurant verschilde de opmaak en de samenstelling van de kleine gerechtjes op het bord en daarom was het altijd weer een verrassing als er opeens kroepoek of een half gekookt eitje bij lag. Een hele goed nasi campur maken ze onder andere bij Biah Biah in Ubud, waar de onderstaande foto is gemaakt.

Onmisbaar in de backpack

Met welke spullen we allemaal op reis vertrokken kon je eerder in een bericht van Jolanda lezen. We hadden geprobeerd een zo’n compleet mogelijke tas in te pakken zonder de tas ondraagbaar te maken. Nu, na bijna tien maanden onderweg te zijn, hebben we al een hoop spullen achter gelaten, naar huis gestuurd of weggegeven. Er zijn echter spullen waar we niet meer zonder zouden willen. Zie hieronder de items die we erg waarderen tijdens onze reis.  Lees verder

Filmbeleving: Terug in de tijd

Tijdens mijn vorige baan bij filmdistributeur Disney was ik in de luxepositie om veel nieuwe films te kunnen bekijken. Als filmliefhebber is een film kijken natuurlijk nooit een straf en zeker niet als dat tijdens een mooi georganiseerde première of onder werktijd is. Maar behalve de kwaliteit van de film zelf is de bioscoopervaring in zijn geheel van groot belang. De Nederlandse exploitanten beseffen dit ook en je kan inmiddels op veel plekken naar mooie multiplexen die van alle gemakken zijn voorzien. Toch mag je als filmliefhebber niet de kleine en charmante filmtheaters vergeten die vaak garant staan voor bijzondere culturele films en een meer persoonlijke filmbeleving faciliteren dan de grote multiplexen.

Ook in Bangkok zijn de bioscoopexploitanten vernieuwend van aard. Enorme complexen bevinden zich doorgaans op de bovenste vloer van een winkelcentrum en bieden de consumenten een enorme keus aan stoelmogelijkheden en filmbeleving. Foyers zijn versierd met enorme displays en levensgrote poppen van de aankomende films begroeten je bij binnenkomst. Lees verder

The Places we call Home in India

Places we call Home - IndiaThe choices and availability of accommodation in India is plentiful and divers. With so many visitors per year, largely backpackers, there was no difficulty finding budget accommodation. We started out in North India and trailed down to the south, so it was great to compare the different types of accommodations in this enormous country.

Visiting both North and South India, we noticed a few differences in the facilities of guesthouses and hotels. In the north, especially in Rajasthan, a beautiful option was staying in a (converted) Haveli. Havelis are old private mansions elaborately decorated with one or more courtyards and rich in Indian architectural heritage. After a couple of guesthouses, we noticed one very welcoming feature of our accommodations which was the rooftop. Rooftops became our favorite place to sit back and watch the everyday life on the streets. Read More

Pondicherry koffie; gewoon goede koffie

Als enthousiaste koffieliefhebbers zijn wij altijd op zoek naar een goede bak. We zijn al in vele landen geweest waar er vaak helemaal geen koffie te vinden was en in andere landen was het er wel maar paste de prijs niet in het budget. Ook loop je overal het gevaar op een waterige substantie die onze hoge verwachting maar moeilijk kan rechtvaardigen.

Totdat we in Pondicherry aankwamen. We hadden een nacht in de trein doorgebracht, komende vanaf Trivandrum en namen in de vroege ochtend een riksja naar ons hotel. We kwamen er om half acht aan en er was nog niemand om ons in te checken. We besloten er onze tassen achter te laten en in het stadje op zoek te gaan naar het zwarte goud. De straten ontwaakten langzaam en de mensen pakten hun dagelijkse bezigheden weer op. De aangename sfeer die we al slenterend tussen de Franskoloniale gebouwen Lees verder

Thali – All you can eat Indian style

Indian ThaliWhat should you get when you want to eat like a local, try everything on offer but not get a hefty bill at the end of the meal? Best bet is to try a thali. Thali is an Indian (or Nepalese) meal consisting of various small dishes usually served on a steel tray. You typically get to choose between the veg and the non veg option and it sometimes works on an all you can eat basis. Your thali will probably include rice, dal, couple vegetable/meat curries, roti or papadums, yoghurt, chutneys and maybe a sweet. Read More