Iquitos – And this is also the Amazon

Whenever I thought of the Amazon, I imagined green thick jungle intersected by brown snakelike rivers and indigenous tribes. Iquitos is the other Amazon that travelers are not aware of but that is also a part of the Amazonian experience. Iquitos is the largest city in the world that is not reachable by road, it is only accessible by boat (couple of days from the nearest road linked city) or by plane.

We took the plane option and the contrast could not have been bigger. A flight from Lima with a stopover in Pucallpa brought us from concrete jungle to real jungle within 2 hours. Read More

Pranburi Saturday Market – One Fine Day

Pranburi Saturday marketThailand has markets and walking streets galore, but a market that acts as a time machine is something special. The Saturday market in Pranburi offers a fun trip to the past and a full satisfied tummy to boot. Around five in the afternoon, stalls and tables start to appear, set up in front of beautifully aged wooden houses where time seem to have stood still. Thai sweets made with recipes handed down through generations offers a taste of olden day Thailand. Coffee brewed in the traditional way using a cloth filter bag is great cold with condensed milk and sugar. You can also have it black but however way, it is nice and strong.

There are not only stalls but also shops within the wooden houses, mostly vintage shop with such interesting antiques that the owner seem to also find it difficult to part with his goods. We found shops which enjoyed showcasing their antiques more than actually selling them. Read More

De dromen van Khao San Road

Iedereen die door Zuidoost Azië reist eindigt vroeg of laat een keer op de meest bizarre straat van Bangkok. Sterker nog, voor velen begint hier zelfs één van de mooiste periodes uit hun leven. Je hebt lang gespaard, lang voorbereid en vooral lang uitgekeken naar het moment dat je Nederland verlaat en met je rugzak de weide wereld in trekt.

Bangkok is voor veel backpackers de poort tot Zuidoost Azië, en Khao San Road weet je dan al snel naar zich toe te lokken. Overdag is het een weinig interessante straat waar het verkeer doorheen mag, maar vanaf 17:00 ondergaat de straat een metamorfose die uniek is in de wereld. Vers uit het vliegtuig vind je jezelf opeens in een warme plakkerige chaos waar gekopieerde cd’s, valse documenten Lees verder

Shaxi – On the Ancient Tea Horse Trail

Everyone knows the Silk Road but not many are aware of the Tea Horse Road which was a trade route linking south west China with India through Tibet. There were two main routes originating from tea production centers of Yunnan, famous for its Pu-er tea and Sichuan, famous for its Ya-an tea. Tea being one of the priced traded goods along with sugar and salt were all carried by caravans of horses, mules and yaks though various routes. These caravan routes also went though Myanmar, Laos and Nepal until the 1950s. Read More

Een stukje Afghanistan

Wel een ‘stan’ maar niet eentje die we op ons verlanglijstje hadden staan om te bezoeken: Afghanistan. Uiteraard zijn we heel benieuwd en moet het ook een heel mooi land zijn (geweest), maar er zitten grenzen aan hoeveel avontuur we willen beleven. Toch hebben we een stukje van het land kunnen zien.

De weg die we aflegden tussen Dushanbe en Khorog in Tajikistan, leidde voor zo’n 200 kilometer langs de Afghaanse grens. Slechts een rivier scheidde ons van het land wat eens zover weg leek. Bij enkele delen waren we niet meer dan 20 meter van de overkant, en dus Afghanistan, verwijderd. Je ziet de huizen, de mensen en de ezeltjes, niks wijst er echter op dat het een van de gevaarlijkste landen ter wereld is. Lees verder

Impressions of Yangshuo

After several weeks in China, seeing many Chinese cities and towns, it was a breath of fresh air (literally) to be wandering around the Chinese countryside. We decided to base ourselves in a converted Chinese farmhouse 4km outside of Yangshuo (Guilin). The location could not have been better as we were amongst rice paddies, lush greenery and swaying bamboo trees. Everywhere we looked, we were surrounded by karst mountain peaks in all sizes and shapes. Right across from the farmhouse, we ended every hot day with a swim in one of the two natural swimming holes. Read More

Nightmarket Donghuamen – Beijing

Avontuurlijke snacks op de nachtmarkt van Donghuamen in Beijing. Met de klok mee: zeepaardjes (in het midden) en sprinkhanen (rechts); schorpioenen; zeesterren en slangen; pekingeend op z’n Beijings, wordt opgerold in een pannenkoek met bosuitjes. Alleen voor het laatste maaltje waren we dapper genoeg om het te proberen.

Banglamphu – Onze favoriete buurt in Bangkok

Amulettenmarkt in Banglamphu

Vanwege zijn authentieke sfeer is Banglamphu onze favoriete buurt van Bangkok. Het ligt op loopafstand van het grand palace en khao san road en het is dus zeker niet zo dat er geen toeristen zijn, maar de locals lijken zich er niks van aan te trekken.

Komende van Khao san road loop je allereerst over de amulettenmarkt. Een straat vol oude mannen die op een kleedje, hoe verrassend, amuletten verkopen. Amuletten van steen, van hout, van metaal, soms in een grote grabbelbak, soms met perfectie uitgelijnd naast elkaar. Dat zal ongetwijfeld met de waarde te maken hebben. Er wordt gepassioneerd Lees verder